Autismo - Dr Salim Médico de Família

Autismo | Por Dr Salim

O que é autismo?

O nome autismo é um termo genérico para um grupo de distúrbios complexos do desenvolvimento do cérebro. Esses distúrbios são caracterizados, em graus variados, por dificuldades na interação social, comunicação verbal e não verbal e comportamentos repetitivos.

Existem dois domínios em que pessoas com autismo devem mostrar déficits persistentes: comunicação social persistente e interação social.

Padrões de Comportamento Restrito e Repetitivo do Autismo

Mais especificamente, as pessoas com ASD devem demonstrar (no passado ou no presente) déficits na reciprocidade social-emocional, déficits em comportamentos comunicativos não-verbais usados ​​para interação social e déficits no desenvolvimento, manutenção e compreensão de relacionamentos.

Sintomas do autismo

Além disso, eles devem mostrar pelo menos dois tipos de padrões repetitivos de comportamento, incluindo movimentos motorizados estereotipados ou repetitivos, insistência na uniformidade ou aderência inflexível a rotinas, interesses altamente restritos, fixados, hiper ou hiporeatividade à entrada sensorial ou interesse incomum nos aspectos sensoriais do ambiente. Os sintomas do autismo podem estar presentes ou relatados no passado.

Normalmente, o desenvolvimento de bebês é social por natureza. Eles olham para os rostos, se voltam para as vozes, agarra um dedo e até sorri por 2 a 3 meses de idade. Em contrapartida, a maioria das crianças que desenvolve autismo tem dificuldade em se envolver no dar e receber às interações humanas diárias. Por 8 a 10 meses de idade, muitos bebês que desenvolvem autismo apresentam alguns sintomas, como falta de resposta aos seus nomes, interesse reduzido em pessoas e balbuciamento tardio.

Na infância, muitas crianças com autismo têm dificuldade em jogar jogos sociais, não imitam as ações dos outros e preferem jogar sozinhas. Eles podem deixar de procurar conforto ou responder às manifestações de raiva ou carinho dos pais de maneiras típicas.

 Uma das maiores, se não a maior, característica das pessoas com autismo, é que elas têm dificuldades em entender padrões comportamentais. As sugestões sociais sutis, como um sorriso, uma onda ou uma careta, podem transmitir um pouco de significado. Para uma pessoa que não entenda estas dicas sociais, uma declaração como “Venha aqui!” pode significar a mesma coisa, independentemente do comunicador estar sorrindo e estender os braços por um abraço ou franzir a testa e plantar os punhos nos quadris. Sem a capacidade de interpretar gestos e expressões faciais, o mundo social pode parecer desconcertante.

Outra característica marcante é que, é comum – mas não universal – que aqueles com autismo tenham dificuldade em regular as emoções. Isso pode assumir a forma de um comportamento aparentemente “imaturo”, como chorar ou ter explosões em situações inadequadas. Isso também pode levar a um comportamento disruptivo e fisicamente agressivo. Sem a capacidade de interpretar gestos e expressões faciais, o mundo social pode parecer desconcertante.

Muitas pessoas com autismo têm dificuldades semelhantes em ver as coisas do ponto de vista de outra pessoa. A maioria das crianças de cinco anos de idade entende que as outras pessoas têm diferentes pensamentos, sentimentos e objetivos. Uma pessoa com autismo pode não ter esse entendimento. Este, por sua vez, pode interferir com a capacidade de prever ou compreender ações de uma outra pessoa.

É comum, mas não universal, entre aqueles com autismo a dificuldade de regular emoções. Isto pode assumir a forma de aparentemente comportamentos “imaturos”, como chorar ou ter explosões em situações impróprias. Ela também pode levar a um comportamento disruptivo e fisicamente agressivo.

 A tendência de “perder o controle” pode ser particularmente pronunciada em situações desconhecidas, esmagadoras ou frustrantes. A frustração também pode resultar em comportamentos auto-prejudiciais, como pancadas na cabeça, puxar cabelo ou morder a si mesmo.

Felizmente, crianças com autismo podem ser ensinadas a interagir socialmente, usar gestos e reconhecer expressões faciais. Além disso, existem muitas estratégias que podem ser usadas para ajudar a criança com autismo a lidar com a frustração para que ele ou ela não tenha que recorrer a comportamentos desafiadores. Vamos discutir isso mais tarde.

Qual é a Causa do Autismo?

Sabemos que não há uma causa de autismo, assim como não há nenhum tipo de autismo. Ao longo dos últimos cinco anos, os cientistas identificaram uma série de alterações genéticas raras ou mutações associadas ao autismo. A pesquisa identificou mais de 100 genes de risco de autismo. Em cerca de 15% dos casos, uma causa genética específica do autismo de uma pessoa pode ser identificada, porém a maioria dos casos envolve uma combinação complexa e variável de risco genético e fatores ambientais que influenciam o desenvolvimento precoce do cérebro, ou seja, na presença de uma predisposição genética ao autismo, uma série de influências não genéticas ou ambientais aumentam ainda mais o risco de uma criança.

É importante ter em mente que esses fatores, por si mesmos, não causam autismo. Em vez disso, em combinação com fatores de risco genéticos, eles parecem aumentar modestamente o risco. Um pequeno mas crescente corpo de pesquisa sugere que o risco de autismo é menor entre as crianças cujas mães tomaram vitaminas pré-natais (contendo ácido fólico) nos meses anteriores e posteriores à concepção. Cada vez mais, os pesquisadores estão analisando o papel do sistema imunológico no autismo.

Como Tratar o Autismo?

Infelizmente o autismo ainda não têm cura, mas felizmente, por outro lado, existem algumas coisas que podemos fazer para amenizar o sofrimento e melhorar as condições de vida daqueles que sofrem de autismo. Para isso existem dois passos básicos que todos que cuidam de pessoas com autismo devem tomar:

Entenda que cada criança com autismo é diferente. O tratamento do autismo adequado deve ser de acordo com a necessidade individual, ou seja, não procure por tratamentos por conta própria achando que irá encontrar uma “receita mágica” na internet. Cada caso é individual e deverá ser estudado para então ser tratado da melhor maneira possível.

Procure ajuda profissional. Não existe nenhum exame para detectar o autismo. Os profissionais de saúde analisam o comportamento da criança durante consultas de rotina. Alguns testes podem ser feitos durante essas consultas.

Enquanto o autismo é geralmente uma condição para toda a vida, todas as crianças e adultos podem se beneficiar de intervenções ou terapias, que podem reduzir os sintomas e aumentar competências e habilidades. Embora seja melhor começar a intervenção o quanto antes possível, os benefícios da terapia podem continuar durante toda a vida.

Dificuldades de Comunicação no autismo

Aos três anos, a maioria das crianças já passou por marcos previsíveis no caminho para a aprendizagem de línguas. Um dos primeiros é o balbúcio. Até o primeiro aniversário, crianças mais tipicamente em desenvolvimento pronunciam uma ou duas palavras, viram e olham quando ouvem seus nomes, apontam para objetos que elas querem ou querem mostrar a alguém (porém, não em todas as culturas). Quando é oferecido algo que desagrada, elas podem deixar isso claro, seja pelo som ou expressão, que a resposta é “não”.

Em contraste, as crianças com autismo tendem a ser adiantar em balbucia, falar e aprender a usar gestos. Algumas crianças que posteriormente desenvolvem o autismo vivem os primeiros meses de vida normalmente, e posteriormente perdem estes comportamentos comunicativos. Outras experimentam atrasos de linguagem significativos e não começam a falam muito tempo depois. Com a terapia, no entanto, a maioria das pessoas com autismo aprende a usar a linguagem falada e todos podem aprender a se comunicar.

Muitas crianças e adultos não-verbais ou quase não-verbais podem aprender a usar sistemas de comunicação, tais como imagens, linguagem de sinais, processadores de texto eletrônicos ou dispositivos, mesmo de geração de fala.

Quando a linguagem começa a se desenvolver, a pessoa com autismo pode utilizar a voz de forma inusitada. Alguns têm dificuldade em combinar palavras em frases com sentido. Podem falar apenas palavras simples ou repetir a mesma frase várias vezes. Alguns passam por uma fase onde eles repetem o que ouvem (ecolalia).

Algumas crianças levemente afetadas exibem apenas ligeiros atrasos na linguagem ou mesmo desenvolvem a linguagem precoce, e raramente têm grandes vocabulários, tendo dificuldade para manter uma conversa. Algumas crianças e adultos com autismo tendem a fazer um monólogo sobre um assunto favorito, dando aos outros pouca chance de comentar. Em outras palavras, o “dar e receber” da conversa se torna difícil. Algumas crianças com Transtorno do Espectro Autista com competências linguísticas superiores tendem a falar como pequenos professores, não possibilitando que as outras crianças falem.

Outra dificuldade comum é a incapacidade de entender a linguagem corporal, tom de voz e expressões que não são destinadas a ser interpretadas literalmente. Por exemplo, mesmo um adulto com autismo pode interpretar uma sarcástica “Ó, isso é ótimo!” como se significasse que realmente é.

Comportamento no autismo

Por outro lado, alguém afetado pelo autismo pode não apresentar a linguagem corporal típica. Expressões faciais, movimentos e gestos podem não coincidir com o que eles estão dizendo. Seu tom de voz pode falhar para refletir seus sentimentos. Alguns usam um cantante agudo ou uma voz plana, como um robô. Isto pode tornar mais difícil para os outros saberem o que querem e precisam. Esta falha de comunicação, por sua vez, pode levar à frustração e comportamento impróprio (como gritar) por parte da pessoa com autismo. À medida que a pessoa com autismo aprende a comunicar o que ela quer, comportamentos desafiadores muitas vezes diminuem.

Comportamentos Repetitivos

Comportamentos repetitivos incomuns e/ou uma tendência a se envolver em um leque restrito de atividades também integra os sintomas de autismo.

 Comportamentos repetitivos comuns incluem bater a mãos, balar os braços, pular organizar e reorganizar os objetos, e repetir sons, palavras ou frases. Às vezes o comportamento repetitivo é auto-estimulante, tal como mexer os dedos na frente dos olhos.

A tendência para exercer uma gama restrita de atividade pode ser vista na forma que muitas crianças com autismo brincam com brinquedos. Algumas passam horas fazendo fila de brinquedos de uma maneira específica, em vez de usá-los para brincar. Da mesma forma, alguns adultos se preocupam em organizar objetos em uma ordem fixa ou lugar.

 Pequenas mudanças podem ser extremamente estressantes e levar a explosões.

Os comportamentos repetitivos podem tomar a forma de preocupações intensas, ou obsessões. Esses interesses extremos podem revelar-se ainda mais incomuns para o seu conteúdo (por exemplo, ventiladores ou aspiradores de pó) ou a profundidade do conhecimento (por exemplo, saber e repetir as informações surpreendentemente detalhadas sobre astronomia).

As crianças mais velhas e adultos com autismo podem desenvolver enorme interesse em números, símbolos, datas ou temas de ciência.

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