O que é cólera - Dr Salim Médico de Família

Cólera | Por Dr. Salim – Médico de Família

A cólera geralmente surge em contextos que envolvem superlotação e acesso inadequado à água limpa, coleta de lixo e banheiros.

Muitas vezes, as epidemias de cólera se iniciam após grandes tragédias como terremotos, furacões.

A cólera é uma grave doença bacteriana que geralmente causa diarreia e desidratação severas. A doença se espalha através de água contaminada com a bactéria vibrio cholerae. Os efeitos mortais da doença são o resultado de uma forte toxina conhecida como CTX que é produzida por essas bactérias no intestino delgado. CTX interfere com o fluxo normal de sódio e cloreto quando se liga às paredes intestinais. Quando a bactéria se liga às paredes do intestino delgado, seu corpo começa a secretar grandes quantidades de água que levam a diarreia, vômitos e perda rápida de fluidos e sais.

A infecção se espalha quando há ingestão de alimentos ou água contaminada com fezes ou vômito de uma pessoa infectada com a doença.

A cólera geralmente não é transmitida de pessoa para pessoa através do contato casual.

O suprimento de água ou comida contaminadas pode causar surtos maciços em um curto espaço de tempo, principalmente em áreas superlotadas, como favelas ou campos de refugiados. Em casos graves, é necessário um tratamento imediato porque a morte pode ocorrer em algumas horas. Isso pode acontecer mesmo em uma pessoa saudável.

O esgoto moderno e o tratamento da água eliminaram efetivamente a cólera na maioria dos países. Entretanto, a cólera ainda é um problema nos países da Ásia, América Latina, África, Índia e Oriente Médio. Os países afetados pela guerra, a pobreza e as catástrofes naturais têm o maior risco de um surto de cólera. Isso ocorre porque essas condições tendem a forçar as pessoas a viver em áreas lotadas sem saneamento adequado.

Fatores de risco para a cólera

Estes fatores de risco também aumentam a probabilidade de você ter um caso grave,

  • falta de saneamento, esgoto encanado e água contaminada;
  • baixos níveis de ácido estomacal (bactérias da cólera não podem viver em ambientes altamente ácidos);
  • parentes de pessoas com a doença;
  • pessoas com sangue tipo O;
  • peixes e crustáceos crus de áreas infectadas pelas bactérias da cólera.

 Sintomas da cólera

Geralmente, os sintomas aparecem de dois a três dias após a infecção, mas podem surgir em algumas horas ou em até cinco ou mais dias. A infecção por cólera é normalmente leve e assintomática, mas, por vezes, pode ser grave, resultando em diarreia aquosa profusa, vômito e câimbras nas pernas.

O paciente rapidamente perde fluidos corporais, o que leva à desidratação e ao choque. Sem tratamento, a infecção pode levar à morte em questão de horas.

De fato, na maioria dos casos, você nunca saberá que foi exposto. Uma vez infectado, você continuará a eliminar as bactérias da cólera através de suas fezes por 7 a 14 dias. A cólera geralmente causa diarreia leve a moderada, como outras doenças.

Uma em cada 10 pessoas infectadas desenvolverá sintomas típicos dentro de dois a três dias após a infecção.

Os sintomas comuns da cólera incluem:

  • Início repentino de diarreia;
  • Náusea;
  • Vômito;
  • Desidratação leve a grave;

A desidratação causada pela cólera é geralmente grave e pode causar cansaço, mau humor, olhos afundados, boca seca, pele arruinada, sede extrema, saída reduzida de urina, batimentos cardíacos irregulares e pressão arterial baixa.

A desidratação pode levar à perda de minerais no sangue. Isso pode levar a um desequilíbrio eletrolítico. O primeiro sinal de um desequilíbrio eletrolítico é cãibras musculares severas. Um desequilíbrio eletrolítico pode eventualmente levar a choque.

As crianças geralmente têm os mesmos sintomas de cólera que os adultos, mas também podem apresentar essas condições:

  • Sonolência severa;
  • Febre;
  • Convulsões;
  • Coma.

Prevenção da infecção por cólera

Se você estiver viajando para uma área onde a cólera é comum, suas chances de contrair a doença ainda são baixas se você:

  • Lavar suas mãos;
  • Beber apenas água engarrafada ou fervida;
  • Evitar alimentos crus e mariscos;
  • Evitar alimentos derivados de leite;
  • Comer apenas a frutas e vegetais crus que possa descascar

O risco de contração de cólera é maior logo após emergências, como o terremoto que devastou o Haiti em 2010, mas pode acontecer em qualquer lugar. A situação pode se tornar especialmente problemática durante a estação chuvosa, quando as casas e latrinas inundam e a água contaminada se acumula em poças.

Diagnóstico da cólera

A cólera pode ser diagnosticada por meio do exame de amostras de fezes ou do reto, mas, devido à rápida evolução da doença, o tempo para a realização do exame é normalmente curto.

Em meio a uma epidemia, o diagnóstico é geralmente feito com base no histórico do paciente e em um breve exame. O tratamento é iniciado antes mesmo que o laboratório confirme o diagnóstico. Métodos comuns para tratar a cólera incluem:

  • Sais de reidratação oral
  • Reidratação de líquidos intravenosos
  • Antibióticos
  • Suplementos de zinco

Complicações da Cólera

A cólera pode ser fatal. Em casos graves, a perda rápida de fluidos e eletrólitos pode causar a morte em apenas duas ou três horas. Mesmo em casos típicos, se a cólera não for tratada, as pessoas podem morrer de desidratação e choque em apenas 18 horas.

Choque e diarreia grave são as complicações mais graves da cólera. No entanto, outros problemas podem ocorrer, tais como:

  • Baixo teor de açúcar no sangue
  • Baixos níveis de potássio
  • Falência renal

 Tratamento da cólera

 A cólera pode ser tratada de forma simples e efetiva por meio da reposição imediata dos fluidos e sais perdidos devido aos vômitos e diarreia. Com a reidratação imediata, menos de 1% dos pacientes morrem.

As vítimas da cólera são sempre tratadas com soluções de reidratação oral – soluções pré-embaladas de açúcares e sais misturados com água e ingeridos em grande quantidade. A reposição dos fluidos em caso de estado grave deve ser feita de forma intravenosa e, por vezes, combinada com antibióticos.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *