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O que é catarata? - Dr Salim

O que é catarata?

É a opacificação do cristalino, a lente natural dos olhos, localizada atrás da pupila. O cristalino é uma lente transparente com alto poder de refração, equivalente a 19 dioptrias, e se torna amarelada por alterações físico-químicas.

Com a progressão do problema, a visão embaça e diminui, e o grau dos óculos muda frequentemente. Num certo período pode ocorrer melhora da visão de perto por causa de miopia induzida. Também pode ocorrer visão dupla (num só olho) e diminuição da visão de cores.

A principal causa é o envelhecimento do cristalino, que se dá por múltiplos fatores naturais, como mudanças nas proteínas e quantidade de água interna, e exposição aos raios ultravioleta. Algumas vezes a causa é outra, como: diabetes, medicamentos (cortisona e clorpromazina), radiação e doenças nutricionais. Doenças oculares também causam catarata, como: uveíte, trauma ocular, pseudoexfoliação, entre outras.

A causa da doença também pode ser congênita: a catarata aparece nos primeiros meses após o nascimento. A catarata infantil pode ser causada por infecção, alterações enzimáticas, alterações cromossômicas ou hereditárias.

O único tratamento deste problema é a cirurgia, pois não existem evidências que medicamentos possam evitar ou diminuir a progressão da opacidade. A cirurgia é feita na maioria das vezes sob anestesia local, em regime ambulatorial (sem necessidade de permanecer internado).

A cirurgia de catarata é um dos tratamentos cirúrgicos mais eficientes para pessoas idosas, conforme avaliações que comparam riscos, benefícios e custos, feitas pela Organização Mundial da Saúde. No entanto, o paciente pode apresentar outras doenças oculares associadas que impedem a recuperação total. Em cerca de 90% dos casos há recuperação da visão que permite a volta às atividades normais.

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